Archivo para la categoría 'Ética y política de la Nanotecnología'

¿Nanoestructuras como solución a la crisis?

Por Sofía Martín

Nos encontramos aún inmersos en una crisis económica y financiera que nos deja entrever que el sistema actual de producción y consumo actual es insostenible. ¿Pero hasta qué punto es insostenible?, ¿forma parte la crisis energética de esta actual crisis monetaria o sin embargo ha sido esta última una de las consecuencias de la falta de sostenibilidad global? Parece ser que  “Satisfacer las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer las posibilidades de las del futuro para atender sus propias necesidades” es la definición que en 1987 la Comisión Brundtland acuñó para definir el Desarrollo Sostenible. Por supuesto entendiendo que este término alcanza tres ámbitos fundamentales en la vida del ser humano: ambiental, económico y social. Por lo que es obvio pensar que en el momento que uno de las tres patas se quede coja, el taburete no nos valdrá para nada. Y lo que está claro es que desde hace tiempo nos hemos empeñado en ir desgastando, poco a poco, la “pata ambiental”. Nos encontramos sumergidos en una grave crisis energética a nivel global, pero no reparamos en ello: No tenemos todavía problemas de disponibilidad energética, el cambio climático aún no ha producido que nos quedemos sin nuestras playas y además, hoy por hoy, podemos llenar el depósito de nuestro coche. Sin embargo, nuestra exponencial demanda energética está (hoy por hoy) agotando nuestro suministro fósil a un ritmo alarmante. Actualmente, se necesitan alrededor de 13 terawatios (TW) de energía para abastecer el estilo de vida de los casi 7 mil millones de personas que habitamos la Tierra. Para el año 2050 (no estamos hablando del próximo milenio) necesitaremos 10 TW extra  (se calcula que seremos unos 10 mil millones de personas), lo que equivale a 150 millones de barriles de petróleo por día, empezando ahora y hasta entonces. Pero ¿tenemos suficientes reservas?, y aunque las tengamos, ¿podremos extraerlas a un precio razonable? Está claro que aunque ahora podamos mirar hacia otro lado cuando nos hablan de crisis energética, de escasez de combustibles fósiles, de emisiones de gases de efecto invernadero… esto no va a durar mucho tiempo. Resulta necesario desarrollar fuentes de energía limpias, además de inagotables.

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La energía solar parece ser la opción más factible a la hora de cubrir la enorme demanda de energías, ya que aunque el resto de energías renovables contribuyen de manera significativa en los mercados energéticos actuales, el aprovechamiento del sol es la forma más viable con la que contamos en la Tierra para sustituir el consumo de los combustibles fósiles: Si un 0.1% de la superficie de la Tierra fuera cubierta con células de tan sólo un 10%  de eficiencia, las necesidades energéticas actuales quedarían satisfechas. Sin embargo, por el momento, el uso a gran escala de esta fuente no se está llevando a cabo debido al elevado coste y bajas eficiencias de las existentes células solares (de primera y segunda generación). Los materiales nanoestructurados, principalmente unidimensionales, están brindando la oportunidad de diseñar nuevas células fotovoltaicas (de tercera generación) más eficientes. Estas estructuras unidimensionales (1-D), donde se engloban nanotubos, nanohilos y nanovarillas, ofrecen oportunidades significativas a la hora de mejorar las eficiencias de las células solares facilitando la absorción de fotones, el transporte y la colección de electrones. No obstante una gran cantidad de retos deberán ser superados hasta que estas células puedan ser comercializadas a gran escala. Con ese fin en la actualidad son numerosas las investigaciones que se están llevando a cabo en el campo de de estas células solares basadas en nanoestructuras semiconductoras de 1-D, así como híbridos de estas estructuras con puntos cuánticos y/o moléculas tintadas. Estas células solares incluyen células dye (DSSCs) con nanotubos de TiO2 o matrices de nanohilos de ZnO como fotoánodos en lugar de redes de nanopartículas, células solares con gap modulable de puntos cuánticos  con el apoyo de nanohilos/nanotubos de semiconductores de gap ancho, células solares con uniones p-n coaxiales alineadas verticalmente en nanoestructuras unidimensionales así como uniones p-n entre nanoestructuras 1-D y el substrato. Existe por tanto una amplia gama de alternativas, muchas opciones esperando ser del todo desarrolladas con el fin de contribuir a dejar de ser tan extremadamente dependientes de los combustibles fósiles. Es posible que en no mucho tiempo esta tecnología incipiente, capaz de desarrollar las aún poco eficientes células solares de 3ª generación, sea una de las soluciones para paliar el gran problema energético al que tenemos que hacer frente. Y así conseguir que el “soporte ambiental” de nuestro taburete Sostenible impida que todo se venga abajo: permita el equilibrio necesario entre todos los que nos encontramos y encontraremos en la Tierra.

Nueva sección en elmundo.es sobre Nanotecnología

El periódico El Mundo cuenta desde hace unos días, en su versión digital elmundo.es, con una nueva sección sobre Nanotecnología. En ella se pueden encontrar ya algunos artículos sobre el uso de esta nueva tecnología en la medicina o electrónica, además de repasar algunos de los aspectos fundamentales de esta rama de la ciencia. Además si queréis podéis participar en una encuesta sobre la Nanotecnología que se está realizando en colaboración con la Unión Europea.

Aquí os dejo los links de esta nueva puerta a la Nanotecnlogía dentro de internet:

Sección en El Mundo: http://www.elmundo.es/elmundo/nanotecnologia.html

Encuesta sobre Nanotecnología: http://www.surveymonkey.com/s/NanoChannels_ES

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El proyecto donde se enmarca la encuesta se llama NANOCHANNELS, y está financiado por el 7º Programa Marco de la Unión Europea. Por parte de España participa Unión Editorial, empresa a la que pertenece el diario El Mundo. Uno de los principales objetivos del proyecto es conocer la opinión de los europeos acerca de la Nanotecnología y abrir foros de debate en torno a ella. Para ello, se utilizarán diferentes soportes de información, tanto los tradicionales de prensa escrita como eventos que permitan conectar a los científicos con el público general.

Más nano que nunca

Por Paula Bonilla

La fundación aiTIIP (Asociación de Investigación Taller de Inyección de la Industria de los Plásticos) lidera el proyecto inNANO en colaboración con AIJU (Centro de Investigación del Juguete) y ASCAMM (Asociación Catalana de Empresas de Moldes y Matrices) ofreciendo un asesoramiento tecnológico necesario a las PYMES para la implantación de diferentes utilidades de la nanotecnología en sus productos finales que ven salida en el mercado español.

Concretamente, este proyecto se centra en las pequeñas y medianas empresas de los sectores plástico y metal, ya que gracias a la utilización de la nanotecnología en esos sectores, mejorarán considerablemente su material final ofertando una mayor calidad en sus plásticos y metales. De esta forma, las empresas que participen en este proyecto verán como varían las prestaciones de sus productos de manera favorable, lo que llevará a impulsar la comparativa entre empresas, creando así cada vez más un entorno y un mercado más competitivo, lo que llevaría directamente a la mejora del sector.

Actualmente se está integrando dentro del proyecto a aquellas empresas que reúnan una serie de requisitos previos y que estén dispuestas a participar en el mismo. Aún con esta primera criba, de todas las interesadas tan sólo 12 empresas españolas pasarán a formar parte de él.

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El proyecto está financiado por las arcas del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio, que mediante el programa de apoyo a la innovación de las pequeñas y medianas empresas (INNOEMPRESA 2010) quiere hacernos llegar a todos el avance tecnológico que hoy en día está en nuestras manos. Esta financiación del Estado se produce porque se trata de un proyecto supra regional que funciona en aras del bienestar común.

Con proyectos como éste se trata de impulsar la ejecución (y no sólo la elaboración teórica) de proyectos innovadores que supongan una notable mejora de los centros tecnológicos de las empresas. Se trata de un impulso que quiere darse al producto nacional y la implantación internacional del "made in Spain".

La base de partida será el diagnóstico del estado actual de las PYMES y de su conocimiento sobre las nanotecnologías. Una vez analizados los sistemas y productos de cada una, se identificarán sus propiedades y necesidades de mejora con el fin de definir un plan de acción concreto para cada empresa, realizando un servicio específico sobre un producto previamente identificado.

El programa INNOEMPRESA 2010 es un programa de carácter estatal, pero que da la tutela a las Comunidades Autónomas para que sean ellas las que se encarguen de gestionar y seleccionar. Entre los requisitos necesarios para ser parte de este proyecto están los siguientes:

- Tener una plantilla de menos de 250 empleados.
- No tener un volumen de negocio anual superior a 50 millones de euros.
- Pymes dentro del sector de la industria.

Quedan excluidas aquellas PYMES que sean sociedades colectivas, sociedades cooperativas, comunidades de bienes, y cualquier otra agrupación de personas físicas o jurídicas u otro tipo de unidad económica o de patrimonio separado.

Fuentes y enlaces de interés

http://www.notasdeprensacv.es/el-proyecto-innano-impulsa-la-innovacion-y-competitividad-de-las-pymes-24866

http://www.ascamm.org/index_html?set_language=es&cl=es

http://www.impiva.es/index.php?option=com_content&task=view&id=70&Itemid=135 

http://gestionpyme.com/programa-innoempresa-2010/

Inversión española en nanotecnología (I)

Por Gurkhy

Inversión española en nanotecnología

En el número 15 de la revista Nano-Newsletters de abril de 2009 se hace un repaso de la inversión en los años 2005-2008 que el gobierno de España y sus instituciones han hecho en la investigación y desarrollo de la nanotecnología, según las indicaciones y recomendaciones descritas en el Plan de Nanotecnología de la Comisión Europea.

Según este informe, el desarrollo y promoción de la nanociencia y la nanotecnología en España se ha fundamentado sobre las bases de dos instrumentos: la Acción Estratégica de Nanociencia y Nanotecnología, y la iniciativa Ingenio 2010.

La Acción Estratégica de Nanociencia y Nanotecnología ha sido el primer programa cruzado de acción en la historia de los planes de Investigación y Desarrollo de nuestro país. Sus objetivos fundamentales eran adquirir infraestructura científica e implementar proyectos científicos y técnicos a partir de siete líneas de prioridad: Fenómenos fundamentales, Biotecnología y biomedicina, Energía y entorno, Almacenamiento magnético y magnetoelectrónica, Nanoelectrónica y electrónica molecular, optoelectrónica y fotónica, y nanoestructuras semiconductoras, Dispositivos nanométricos, nanomanipulación y nanocaracterización, y Nanocompuestos.

La iniciativa Ingenio 2010 constituye un pilar importante hacia la convergencia con los programas de Investigación y Desarrollo de la Unión Europea, de la cual recibe apoyo económico. Esta iniciativa se apoya principalmente en dos programas:

1 – Programa CONSOLIDER: tiene como objetivo alcanzar la excelencia en la investigación incrementando el nivel de cooperación entre los grupos de investigación y creando grandes grupos. Con más de 26 millones de euros entre los años 2006 y 2007, diferentes proyectos Consolider han salido a la luz tras un duro proceso de selección que asegura la competitividad de los mismos: NANOBIOMED y CIC NANOGUNE en 2006; NANOMOL, NANOSELECT y Nanolight.es en 2007.

2 – Programa CENIT: se centra en potenciar la colaboración entre compañías, universidades, e instituciones y centros públicos dedicados a la investigación. El encargado de coordinar este programa es el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), y muchas empresas encuentran en él fondos para financiar sus investigaciones, relaciones con universidades y proyectos de innovación. Este centro, que depende del Ministerio de Ciencia e Innovación, tiene como objetivo el incrementar el esfuerzo e inversión de las empresas españolas en la investigación y desarrollo tecnológico. Los consorcios DOMINO y NANOFARMA son ejemplos de los resultados del programa CENIT en los últimos años.

Gracias a estas herramientas, la nanotecnología en España está experimentando un gran avance, generando un complejo tejido investigador. A pesar de todo, no se ha conseguido aún una fuerte coordinación entre la administración central del Gobierno y las Comunidades Autónomas. Además, tampoco conocemos la cantidad de recursos dedicados desde las instituciones privadas a la investigación y desarrollo de nanotecnologías.

Enlaces de Interés:

- Artículo de Pedro A. Srena, CSIC, en NanoNewsletter,15, abril 2009, Fundación Phantom:

http://www.phantomsnet.net/Foundation/Enano_newsletter15.php

- FP7: Séptimo Proyecto Europeo Marco:

http://cordis.europa.eu/fp7/

- Proyectos de Excelencia CONSOLIDER-Ingenio:

http://www.ingenio2010.es/contenido.asp?dir=./02_instrumentos/02_Caracteristicas/01_CONSOLIDER

- CDTI: centro para el Desarrollo Tecnologíco Industrial:

http://cdti.es

Nanotecnología en nuestra vida cotidiana: posibles riesgos

Por Gurkhy

Nanotecnología en nuestra vida cotidiana: posibles riesgos

Es lógico pensar que a medida que la nanotecnología se acerca al consumidor general, éste comience a mostrar cierta curiosidad por los beneficios, y sobre todo por los riesgos que puede suponer para él. El desconocimiento sobre la materia no ayuda mucho a la integración de la nanocomida en la vida cotidiana.

Según el artículo "The Development of regulations for food nanotechnology" (2007) el riesgo que implica la nanotecnología aplicada a la comida está aún por evaluar y no se tienen datos (a fecha de publicación del artículo) concluyentes en muchos campos. Adelantándose a una regulación definitiva y unos datos fiables, el Comité de seguridad Química de la Sociedad Americana de Química ha publicado unas guías y recomendaciones para el apropiado manejo de nanomateriales en el laboratorio.Los autores plantean tres posibles rutas de entrada en el organismo humano para las nanopartículas:

Exposición Dérmica

El impacto de los nanomateriales en el cuerpo depende de su habilidad para penetrar a través de las capas externas protectoras y alcanzar la epidermis o la dermis. Por ejemplo, ciertas microesferas fluorescentes pueden penetrar hasta alcanzar la dermis, mientras que nanopartículas de dióxido de titanio con un diámetro de unos 20 nm podrían llegar a traspasar la piel e interactuar con el sistema inmune.

Hay, no obstante, muy poca información sobre los peligros de los nanomateriales que entran en contacto con la piel, y estas discusiones, a fecha del informe, son meras especulaciones.

Inhalación

Cualquier material sólido con un diámetro de menos de 10 micras puede pasar a través de la cavidad nasal y alcanzar los pulmones. Partículas más pequeñas que 4 micras tienen grandes posibilidades de penetrar en la región alveolar. Cuánto más pequeña es una partícula, más probabilidades tiene de penetrar más profundamente en los pulmones. El tamaño de la partícula, su masa, la composición química y los cocientes de adhesión determinan su toxicidad pulmonar o sus efectos patogénicos.

Cuando se inhalan ciertas partículas (por ejemplo dióxido de titanio, nanotubos de carbono, etc.) se pueden acumular en los pulmones e inducir enfermedades crónicas como inflamación pulmonar, neumonía, granuloma pulmonar, etc. Una vez la partícula ha alcanzando el torrente sanguíneo es capaz de llegar al cerebro. No obstante, hasta el momento del informe no se han llegado a conclusiones definitivas sobre la toxicidad considerando únicamente el tamaño de las nanopartículas.

Ingestión

El tamaño de la partícula y el área superficial son características importantes de un material desde una perspectiva toxicológica. Las nanopartículas pueden prolongar drásticamente el tiempo de permanencia de ciertos compuestos en el tracto gastrointestinal haciendo disminuir la eficacia de los mecanismos de depuración y protección internos. Algunas nanopartículas son capaces de penetrar profundamente en los tejidos a través de los capilares más finos, permitiendo la absorción efectiva de compuestos en ciertos objetivos del organismo, adentrándose así en el campo de la nanomedicina. Partículas mayores que una micra son incapaces de penetrar a través de la mucosa intestinal, pero las nanopartículas se encuentran por debajo de este tamaño.

Los potenciales riesgos de la nanotecnología aplicada a la comida están aún por determinar, ya que en la propia naturaleza encontramos numerosas nanopartículas sin intervención alguna del hombre: proteínas y polisacáridos son ejemplos de ello. Aún permanece indeterminado si las propiedades físicoquímicas de los nanomateriales implicarán nuevos mecanismos y daños impredecibles al cuerpo humano.

Por otro lado, la reducción de las dimensiones de los materiales a escalas nanométricas no tiene porqué ser necesariamente perjudicial. Algunos estudios muestran que ciertas substancias típicamente tóxicas, como por ejemplo el selenio, muestran menos toxicidad cuando se reducen a tamaño nanométrico. Los nanotubos de carbono puros administrados en la tráquea de ratones producen la muerte inmediata, mientras que si se dopan con nitrógeno se reduce su peligrosidad.

Enlaces de interés

Artículo "The Development of regulations for food nanotechnology", Chi-Fai Cahu, Shiuan-Huei Wu, Gow-Chin en (2007):

http://www.sciencedirect.com/science?_ob=ArticleURL&_udi=B6VHY-4N1466T-3&_user=885410&_rdoc=1&_fmt=&_orig=search&_sort=d&_docanchor=&view=c&_acct=C000047353&_version=1&_urlVersion=0&_userid=885410&md5=e44997daa37d14e2b0e479fc83ed707f

El proyecto CORDIS ofrece una amplia lista de referencia sobre seguridad en la nanotecnología:

http://cordis.europa.eu/nanotechnology/src/safety.htm

Podemos encontrar un informe del proyecto CORDIS, "Particle Risk", en:

ftp://ftp.cordis.europa.eu/pub/nanotechnology/docs/particle-risk.pdf

El portal Nanosafe ofrece grandes cantidades de información sobre este campo:

http://www.nanosafe.org

“Nanoleyes”: desarrollo de una regulación para la nanotecnología

Por Gurkhy

Nanoleyes

Es un hecho que la aplicación de la nanotecnología a los alimentos está creciendo rápidamente. Una prueba de ello son los muchos artículos que se han publicado sobre el tema, no sólo en revistas especializadas, si no también en páginas dirigidas a un público más general, como el Newsletter de supermercados Eroski. Las ventas mundiales de "nanotechnology products" para el envasado de comida y bebida fueron de 860 millones de dólares en 2004 respecto a los 150 millones de 2002. En el año 2000, Kraft Foods puso en marcha su propio laboratorio de nanotecnología, apostando por la innovación en el mercado de las bebidas.

Todo esto ha llamado la atención de los gobiernos y de las empresas privadas, ya que es un hecho que la regulación de la nanotecnología todavía no está dirigida a su uso en los alimentos.

Para alcanzar una regularización universal de estos productos hace falta llegar a un consenso sobre factores como el tamaño de la partícula, procesado, propiedades físicoquímicas, seguridad y riesgos. También es necesario comprender que la nanotecnología generará aplicaciones que involucrarán diversas agencias de control y regulación.

En un artículo del 2006 publicado por la Information Systems for Biotechnology (ISB), organización que se encarga de proporcionar información sobre las ventajas y riesgos de la biotecnología en la agricultura y el medio ambiente, se habla de los nuevos avances que se están produciendo en el campo de la industria alimentaria gracias a la incorporación de la nanotecnología, y de la necesidad de establecer un mecanismo regulador (Jones, P.B.C. "A revolution in agriculture and the food industry", (2006)).

En "The development of regulations for food nanotechnology", C-F. Cahu, S-H. Wu y G-C. Yen proponen diferentes criterios a tener en cuenta en el momento de realizar la regulación de la "nanocomida". Algunos de los puntos clave son:

1. Tamaño de la Partícula

¿Cuál es el límite para la nanocomida?

¿Qué tipo de técnicas de análisis se utilizan para medir estas partículas?

¿En qué momento del procesado del producto debe medirse el tamaño de la partícula?

2. Propiedades Físicas y Químicas

¿Los materiales de la nanocomida son naturales o artificiales?

¿Serán asimilados y metabolizados por el organismo humano los productos con nanopartículas de igual manera que los productos convencionales?

Considerar las propiedades mecánicas, térmicas, estabilidad del pH, concentración, masa, solubilidad, etc.

3. Procesado

¿Son los nanomateriales producidos mediante la síntesis a partir de materiales más elementales (proceso "bottom-up") o a partir de la reducción un material grande mediante troceo y separación hasta llegar a la nanoescala (proceso "top-down")?

Debido a la alta capacidad de adsorción de la superficie de estos materiales, ¿hay compuestos dañinos generados al final del proceso?

4. Seguridad

¿Son los nanomateriales modificados químicamente?

¿Se los considera una nueva substancia?

Considerar los peligros de la acumulación de nanomateriales en el organismo humano.

¿Qué métodos se utilizan para mostrar y afirmar la toxicidad de nanomateriales?

Los progresos en este campo no han tardado en hacerse notar:

· El proyecto Europeo CORDIS (Servicio de Información para la Investigación y Desarrollo de la Comunidad) presenta en su página web su informe "Actividades Europeas en aspectos éticos, legales y sociales y gobernabilidad de la nanotecnología", que muestra un historial de los fondos destinados en la Unión Europea a la investigación en nanotecnología así como los diferentes proyectos relacionados con su entendimiento, divulgación, y estudio desde los ámbitos de la legalidad, la ética y la influencia social, haciendo un resumen de los proyectos actuales. Es un informe muy completo que nos da una idea general de la investigación actual de la nanotecnología y el esfuerzo de la Unión Europea para conseguir un marco general que englobe todos los ámbitos que se desprenden de la misma.

· En el portal Nanoforum podemos encontrar artículos que hacen referencia a la regulación y el riesgo de la nanotecnología.

· El portal inglés http://www.safenano.org/ muestra de manera independiente los avances en la regulación de la nanotecnología, los eventos futuros en la Unión Europea así como los artículos más modernos sobre efectos de las nanopartículas en el organismo humano, sin duda un enlace muy útil para estar al día sobre los avances reales de la nanotecnología, los que ya suponen una aplicación en la vida cotidiana.

Nanotecnología en China (II)

Por Guillermo Alonso Flores

Actualmente, el estado chino es el mayor propietario de dólares del planeta, y no duda en gastarlo en innovación y en desarrollo, sobre todo en momentos en los que la moneda americana se está desvalorizando. China tiene además un tipo de cambio muy bajo que favorece las exportaciones, un enorme mercado interno, y al menos en las "zonas económicas especiales" unas tasas impositivas muy bajas que animan a la inversión.

Researcher

Hay que tener en cuenta, sin embargo, algunas limitaciones naturales de la economía china; la principal, su bajo desarrollo en tecnologías especializadas, pilares de una investigación básica puntera. Las inversiones en I+D en China buscan, más que una investigación básica que permita desarrollar tecnologías propias, explorar rápidamente nichos ya explorados por empresas en nanotecnología de otros países y encontrar patentes no publicadas ya por estas empresas, basándose en el amplio potencial actual de la nanotecnología en el mundo, y en el caso de algunos de sus competidores, en la falta de inversiones. Las investigaciones chinas, centradas en nanomateriales, nanoelectrónica, nanociencia y nanomedicina, ya están dando óptimos resultados: más de ochocientas empresas especializadas en nanotecnología, y un mercado de 5400 millones de dólares de 2005, que se espera que alcance los 31000 millones de dólares en 2010 y los 144000 en 2015.

En resumidas cuentas, China va a intentar quedarse una generosa porción del pastel nanotecnológico del futuro, con fuertes inversiones en aplicaciones nanotecnológicas que ofrezcan beneficio a corto plazo; las más exploradas y menos especializadas. Su capacidad de mantenerse entre las grandes potencias nanotecnológicas dependerá de si invierte los beneficios que le dará la nanotecnología en investigación básica con resultados a medio/largo plazo o de si no lo hace.

Nanotecnología en China (I)

Por Guillermo Alonso  Flores

Desde España, un rinconcito de Europa con apenas cuarenta millones de habitantes, centrado en sus propios problemas, y que tiende a observar el mundo de una manera simple y reduccionista, es difícil darse cuenta del enorme potencial humano de países en los que apenas pensamos en el día a día. Es cierto que hemos salido del mundo en desarrollo para incorporarnos plenamente al primer mundo, si bien con unas carencias propias de todos los países de la cuenca mediterránea que nos mantienen atados a una economía poco productiva, y sumergida en alrededor de un 25%. Pero hay países de población mucho mayor que se van a ir incorporando poco a poco al mundo desarrollado y con cuyo potencial humano no vamos a poder competir. Los principales son Brasil, la India y China.

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China, concretamente tiene más de 1300 millones de habitantes, lo que la convierte en el país más poblado del mundo. Gobernada hasta el siglo XX por una serie de dinastías imperiales que fueron convirtiendo centenares de pueblos muy diferentes en una enorme nación, vertebrándolos sobre un estado sólido, pasó a convertirse en república en 1911. Tras la segunda guerra mundial, el Partido Comunista Chino, dirigido por Mao Tse Tung, expulsó al Kuomintang, único partido fuerte de la república de China, a la Isla de Taiwan. A partir de este momento, China pasaría a ser la República Popular China, el gobierno con un sistema económico comunista más grande del mundo. Tras la caída del bloque socialista, la República Popular China comprendió que el comunismo se había convertido en un obstáculo para su crecimiento económico, así que emprendió una serie de medidas administrativas para integrarse en la sociedad de mercado mundial, como el ingreso en la OMC o la creación de "zonas especiales" en las que se permitía la implantación de empresas privadas. Hoy nos encontramos en el punto en el que China está empezando a utilizar algunas de las herramientas de la economía capitalista para alimentar su vertiginoso crecimiento económico.

Uno de los puntos en el que China está incidiendo más es en el gasto en I+D. En 1997, el gasto en I+D chino era de sólo un 0,64% del PIB. En 2002 llegó hasta el 1,13% del PIB; en 2005, alcanzó el 1,34%.

La nanotecnología es uno de los sectores estrella de la I+D china. Hasta el momento, la mayor parte de los avances en nanotecnología en china se han centrado en el mercado doméstico. Sin embargo, como proclama la agencia hkc22, en nanotecnología, como en casi todos los campos, China tiene varias ventajas sobre sus competidoras. En primer lugar, la mano de obra es muy barata, casi esclava. En segundo lugar, el apoyo estatal.

El impacto socioeconómico de la nanotecnología

Por Iker Olaeta

La nanotecnología, presentada frecuentemente como una tecnología limpia y ampliamente benéfica, promete ser la próxima revolución tecnológica. Pero lo cierto es que está generando un debate importante en varios aspectos: Por un lado, su afectación en la salud y el medioambiente; por otro, su utilización con fines militares, y por último, su impacto socioeconómico: ¿Cómo influirá esta supuesta revolución en el reparto de riqueza?

Para poder analizar este aspecto, es necesario analizar la impronta que los descubrimientos en nanotecnología dejan en diferentes ramas de la economía, y los efectos en la división social, el reparto de trabajo y de la riqueza que ello genera.

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Nanotecnología y sus potenciales riesgos laborales (II)

Por Raquel Berenjeno 

Ya se conocen algunos de los posibles riesgos.  

Existe un vacío legal en este sentido. En España actualmente no existen regulaciones sobre este tipo de partículas y mucho menos en etiquetado, etc… Con lo que en un futuro será necesario una regulación de estos aspectos.

Más avanzados están en EE.UU. ya que el NIOSH (Intituto de Seguridad y salud laboral y espejo en el que se mira la legislación española de riesgos laborales)  ya ha publicado tres nuevos documentos pertenecientes sobre aplicaciones e implicaciones de la nanotecnología para la salud profesional y seguridad en las páginas web de la NIOSH para comentarios e impresiones de interesados:

  • "Approaches to Safe Nanotechnology: An Information Exchange with NIOSH" revisa los actualmente es conocido a cerca de la toxicidad y control de las nanopartículas.
  • "Strategic Plan for NIOSH Nanotechnology Research: Filling the Knowledge Gaps" se centra en los que la NIOSH está haciendo interna y externamente para liderar la seguridad ocupacional y la salud comunitaria en colaboración con la investigación en nanotecnología.
  • "Web-Based Nano-Information Library: Concept and Invitation for Input" con el que se espera ayude a la salud ocupacional a través de profesionales, usuarios de la industria, grupos de trabajadores e investigadores para organizar y compartir información sobre nanomateriales.

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